Le French Family Band apporte de la musique country au Smith Theater

"La musique country sonne mieux quand elle est chantée en famille", a commencé le directeur Brennan dans la salle le 11 février. "C'est là que tout a commencé : des mères, des pères, des grands-parents, des tantes, des oncles et des cousins, tous serrés les uns contre les autres, jouant et chantant sur un porche au crépuscule. Camille et Stuie French - désormais installés avec leur famille à Nashville - font de la musique ensemble depuis près de 25 ans, loin des océans de leurs mondes d'enfance, la Nouvelle-Zélande et l'Australie, où ils sont tous deux tombés amoureux de la musique country et l'ont maîtrisée."

Les artistes invités Berman de cette année - qui se joindront aux étudiants, au corps enseignant et au personnel de RL non seulement pour un spectacle enthousiaste le matin dans le Smith Theater, mais aussi pour des cours de maître, des ateliers et des jam-sessions tout au long de l'après-midi - sont The French Family Band, composé des chanteurs et guitaristes Camille, Stuie et Sonny French, 15 ans. Dans un Hall spécial en milieu de matinée, le groupe a interprété un certain nombre de chansons et de styles, de Johnny Cash à des chansons originales poignantes sur la famille et l'enfance, notamment Not Too Young et Little Years. Camille a même interprété une chanson et une danse traditionnelles de ses racines maoris, pour le plus grand plaisir de la foule.

En tant que duo, Camille et Stuie ont remporté trois Golden Guitar Awards australiens - l'équivalent des CMAs américains - à savoir, en 2013, un prix pour le meilleur album country alternatif de l'année et, en 2017, Stuie a reçu les honneurs du meilleur album instrumental pour Axe to Swing. Deux des chansons originales du duoGone for All Money et Pretty Katalina--ont été diffusées dans la populaire série télévisée australienne A Place to Call Home. Les compétences de Stuie lui ont permis d'obtenir des concerts en tant que sideman avec les plus grands artistes australiens et de faire partie du groupe d'ouverture de la tournée australienne de son idole Merle Haggard. Et Nashville l'a remarqué. Le groupe Time Jumpers, lauréat d'un Grammy Award, a invité Stuie et Camille à participer à la résidence du groupe à 3rd & Lindsley.

Le groupe ne se contente pas d'interpréter de manière impressionnante les chansons des autres, mais il est également très apprécié pour avoir écrit ses propres chansons. Camille et Stuie ont trois enfants, et leur fils Sonny, lycéen, a été la force musicale qui a transformé un duo à succès en The French Family Band. Sonny a commencé à chanter à l'âge de trois ans, et même à cette époque, il savait chanter juste, se souvient sa mère. À l'âge de six ou sept ans, il chantait l'harmonie. Depuis, Sonny s'est mis à la guitare, inspiré par certains de ses artistes country préférés : Merle Haggard, Buck Owens, George Jones et Glen Campbell. L'industrie a pris note : USA Gibson Guitars a invité Sonny à faire partie d'un groupe international de jeunes musiciens prometteurs baptisé "Gibson Generation Group".

Sur la scène de RL, Camille, Stuie et Sonny ont été rejoints par le batteur Gregg Stocki et le bassiste Joe Reed qui, à eux trois, ont joué avec des stars internationales de la musique, de Willie Nelson à Keb Mo, Sheryl Crow à Johnny Cash, Beck à Merle Haggard.

En 2005, Ethan Berman '79 et sa femme, Fiona Hollands, ont créé en l'honneur de la mère d'Ethan le Claire Berman Artist in Residence Fund. Ce fonds de dotation permet à l'école d'accueillir chaque année une ou plusieurs personnalités éminentes du monde des arts. Depuis 2006, l'école a eu l'honneur d'accueillir des acteurs - comme Christopher Lloyd dans Mort d'un commis voyageurTovah Feldshuh, et la troupe de l'American Shakespeare Center, ainsi que le poète lauréat Billy Collins, l'artiste de jazz John Pizzarelli, les interprètes de rock-and-roll du groupe Beatlemania Nowle chanteur/compositeur Livingston Taylor et la célèbre chanteuse de jazz Jane Monheit. Nous avons eu la chance d'avoir avec nous dans le Hall Claire Berman et sa fille, Eve.