Un enseignement sur la science du climat par le Dr Mike McElroy

Curiosité, créativité et engagement : C'est la recette que le Dr Michael McElroy - éminent spécialiste des études environnementales - suggère pour lutter contre les effets du changement climatique. Premier des quatre Smith Visiting Scholars à discuter de la science et des politiques du changement climatique cette année, le Dr McElroy se consacre à cet enseignement et à cette recherche à Harvard depuis 47 ans.

 

Pour commencer son exposé, M. McElroy a expliqué le "bilan énergétique" de la Terre, c'est-à-dire la dynamique de l'énergie provenant du soleil et la façon dont cette énergie est absorbée, réfléchie et distribuée. Il a expliqué comment la présence de vapeur d'eau dans notre atmosphère nous permet d'avoir un climat propice à la vie sur Terre, et comment l'augmentation du dioxyde de carbone dans l'atmosphère modifie les conditions climatiques.

 

En gros, a-t-il expliqué, la Terre absorbe plus d'énergie qu'elle n'en renvoie, ce qui augmente la température de la planète, en particulier celle des océans. La chaleur accumulée dans les parties les plus profondes de l'océan restera plus chaude plus longtemps, ce qui contribuera à la modification des zones écologiques, à l'élévation du niveau des mers et à des tempêtes plus puissantes.

 

Selon M. McElroy, les solutions possibles comprennent un passage concerté, à l'échelle mondiale, de notre dépendance au charbon et au gaz naturel à des formes d'énergie renouvelables, comme le vent et le soleil. Cela impliquerait un investissement dans l'infrastructure de notre pays pour soutenir et améliorer la transmission de cette énergie, et une capacité à stocker efficacement l'énergie provenant de sources variables. "Historiquement", dit le Dr McElroy, "les États-Unis et la Chine ont été les plus grands contributeurs aux émissions de gaz à effet de serre dans le monde, et il dépendra de ces pays de faire preuve de leadership et d'engagement pour combattre l'augmentation du CO2 dans l'atmosphère terrestre."

 

"Nous sommes à un moment critique sur cette planète, et les changements significatifs devront faire l'objet d'un investissement collectif, à l'échelle mondiale et avec une connectivité internationale", a déclaré M. McElroy, qui a rencontré les étudiants et le corps enseignant après sa présentation pour répondre aux questions et poursuivre la conversation.

 

Après avoir occupé pendant plusieurs années la chaire Abbott Lawrence Rotch de sciences atmosphériques, M. McElroy a été nommé professeur Gilbert Butler d'études environnementales. Il a également été directeur du Center for Earth and Planetary Physics de Harvard, directeur fondateur du Harvard University Center for the Environment et président fondateur du Department of Earth and Planetary Sciences. Il dirige actuellement le China Project de Harvard, un programme de recherche interdisciplinaire sur l'environnement atmosphérique, le système énergétique et l'économie de la Chine, en collaboration avec les écoles de Harvard et les universités partenaires en Chine.

 

Le Dr McElroy a été honoré par plusieurs organisations prestigieuses, et a publié plus de 250 articles de journaux, écrit ou édité six livres, et rédigé plus de 30 articles dans les célèbres revues Nature et Science. Il a obtenu sa licence et son doctorat en mathématiques appliquées à l'université Queen's de Belfast, en Irlande du Nord.

 

Au cours de cette année, les étudiants et le corps enseignant de R.L. entendront quatre éminents leaders d'opinion travaillant dans le domaine de la science du climat et de la politique du changement climatique, notamment le Dr Anthony Leiserowitz, le professeur Maria Ivanova et l'ancienne administratrice de l'EPA, l'honorable Gina McCarthy.

 

Afin de promouvoir une meilleure compréhension des problèmes mondiaux, l'ancien élève Robert Smith et son épouse, Salua, ont créé au Roxbury Latin la bourse internationale Robert P. Smith '58. Cette bourse permet à l'école d'inviter chaque année des chercheurs sur le campus, des personnes qui enrichissent nos programmes d'études en apportant des perspectives perspicaces sur notre monde de plus en plus complexe. Les conférenciers précédents ont abordé des sujets allant de la modernisation en Chine et en Inde à la Première Guerre mondiale, de la mondialisation économique en Afrique à la culture et la littérature hispaniques.