Gina McCarthy, ancienne directrice de l'EPA : Il ne s'agit pas d'ours polaires

L'honorable Gina McCarthy est une femme directe, une experte en politique à ses propres yeux. L'ancienne directrice de l'Agence de protection de l'environnement sous le gouvernement Obama s'est exprimée le 13 novembre, lors de la troisième session de la série Smith Scholar de cette année, sur le thème du changement climatique mondial. Elle a évoqué son travail sous l'administration précédente et a donné son avis sur la situation actuelle de la politique climatique américaine.

 

Sous le mandat de M. Obama, l'EPA s'est attaquée aux deux plus grandes sources de gaz à effet de serre : l'industrie automobile et les centrales électriques à combustibles fossiles dans le cadre de son plan "Clean Power". "Le message le plus fort envoyé au monde pour montrer que les États-Unis étaient sérieux dans leur volonté d'atténuer le changement climatique était de réduire les émissions de notre secteur énergétique", a déclaré Mme McCarthy. M. Obama a nommé Mme McCarthy à la tête de l'EPA en raison de son expérience dans ce domaine.

 

"Le changement climatique n'est pas seulement une menace pour la santé publique - il ne s'agit pas des ours polaires. Il s'agit de vous, de votre santé, de la santé de vos enfants", a déclaré Mme McCarthy, et elle a identifié la menace économique également : les tempêtes plus fortes et plus fréquentes dans les Caraïbes et les incendies dans l'Ouest appellent des milliards de dollars hors budget qui ne sont pas alloués. "La raison pour laquelle les gens acceptent la science du changement climatique est qu'ils le ressentent".

 

Le changement climatique menace également la sécurité nationale. Mme McCarthy a souligné la nécessité de créer la technologie de transition pour faire le prochain saut vers l'énergie propre. "Actuellement, la Chine est à la pointe de cette technologie et l'Inde n'est pas loin derrière. Les États-Unis perdent ces opportunités alors que Washington tente de faire reculer les progrès." Elle ajoute qu'en raison de nos trois branches de gouvernement, il ne sera pas facile de défaire ces politiques. "Le défi aujourd'hui est de s'assurer que nous ne revenons pas en arrière".

 

L'expérience de Mme McCarthy en matière de leadership environnemental s'étend sur 35 ans, au sein d'administrations tant démocrates que républicaines. En tant qu'administratrice de l'EPA sous le président Obama, son travail pour faire avancer la politique climatique a été particulièrement remarquable. En 2015, elle a signé le Clean Power Plan, qui a établi les toutes premières normes nationales de réduction des émissions de carbone des centrales électriques, soulignant l'engagement du pays en faveur de l'action climatique et stimulant les efforts internationaux qui ont contribué à l'obtention de l'accord de Paris sur le climat.

 

Mme McCarthy est arrivée à l'EPA en provenance du Connecticut, où elle a occupé le poste de commissaire du département de la protection de l'environnement du Connecticut. Avant cela, elle a travaillé pour cinq gouverneurs du Massachusetts à divers postes de direction dans le domaine de l'environnement. Mme McCarthy est actuellement membre de l'Institute of Politics de la Kennedy School of Government de l'Université de Harvard et Senior Leadership Fellow de la T.H. Chan School of Public Health de Harvard. Née à Dorchester, Mme McCarthy a obtenu une licence en anthropologie sociale à l'université du Massachusetts, à Boston, et une maîtrise en ingénierie, planification et politique de la santé environnementale à l'université Tufts.

 

Cette année, la série des Smith Scholar se concentre pour la première fois sur un problème mondial qui repose sur des bases scientifiques. Le changement climatique, et la manière dont les différents pays relèvent les défis qu'il pose, auront des répercussions économiques, sociales et politiques de grande ampleur dans le monde entier. Plus tôt dans l'automne, nous avons entendu le Dr Michael McElroy qui a présenté les bases de la science du climat et a partagé son point de vue sur l'état actuel des choses en Amérique et en Chine, et le Dr Anthony Leiserowitz qui a parlé du "changement climatique dans l'esprit des Américains". Cet hiver, nous nous réjouissons d'entendre le Dr Maria Ivanova, professeur de relations internationales et de politique environnementale à l'Université du Massachusetts.