The French Family Band lleva la música country al Smith Theater

"La música country suena mejor cuando la canta una familia", comenzó diciendo el director Brennan en el Hall el 11 de febrero. "Ahí es donde empezó todo: madres, padres, abuelos, tíos y primos, todos acurrucados, recogiendo y cantando en un porche en el crepúsculo". Camille y Stuie French -ahora instalados con su familia en Nashville- llevan casi 25 años haciendo música juntos, a un océano de distancia de sus mundos infantiles de Nueva Zelanda y Australia, donde ambos se enamoraron y dominaron la música country".

Los artistas visitantes Berman de este año -que se unirán a los estudiantes, profesores y personal de RL no sólo para una emocionante actuación matinal en el Smith Theater, sino también en clases magistrales, talleres y sesiones de improvisación durante la tarde- son The French Family Band, formada por los cantantes y guitarristas Camille, Stuie y Sonny French, de 15 años. En una sala especial a media mañana, el grupo interpretó varias canciones y estilos, desde Johnny Cash hasta canciones originales y conmovedoras sobre la familia y el crecimiento, entre ellas Not Too Young y Little Years. Camille incluso interpretó una canción y un baile tradicional de sus raíces maoríes, para deleite del público.

Como dúo, Camille y Stuie han ganado tres Golden Guitar Awards australianos -el equivalente a los CMAs estadounidenses-, concretamente, en 2013, un premio al Mejor Álbum Country Alternativo del Año y, en 2017, Stuie recibió los honores de Mejor Álbum Instrumental por Axe to Swing. Dos de las canciones originales de la pareja -Gone for All Money y Pretty Katalina--fueron presentadas en la popular serie de televisión australiana A Place to Call Home. La destreza de Stuie le llevó a realizar actuaciones de alto nivel como músico de acompañamiento con los principales artistas australianos en gira, y a viajar e improvisar con su ídolo Merle Haggard en su gira australiana como miembro de la banda de apertura. Y Nashville se dio cuenta. Los Time Jumpers, ganadores del Grammy, invitaron a Stuie y Camille a participar en la residencia del grupo en 3rd & Lindsley.

El grupo no sólo realiza impresionantes interpretaciones de las canciones de otros, sino que ha recibido muchos elogios al escribir las suyas propias. Camille y Stuie son padres de tres hijos, y su hijo del instituto, Sonny, ha sido la fuerza musical que ha transformado un dúo de éxito en The French Family Band. Sonny empezó a cantar a los tres años, y ya entonces sabía cantar en tono, recuerda su madre. A los seis o siete años, ya cantaba en armonía. Desde entonces, Sonny también ha cogido la guitarra, inspirado por algunos de sus artistas country favoritos: Merle Haggard, Buck Owens, George Jones y Glen Campbell. La industria ha tomado nota: USA Gibson Guitars invitó a Sonny a formar parte de una mezcla internacional de jóvenes músicos prometedores denominada Gibson Generation Group.

En el escenario de RL, Camille, Stuie y Sonny estuvieron acompañados por el baterista Gregg Stocki y el bajista Joe Reed que, entre ambos, han tocado con estrellas internacionales de la música, desde Willie Nelson a Keb Mo, Sheryl Crow a Johnny Cash, Beck a Merle Haggard.

En 2005, Ethan Berman '79 y su esposa, Fiona Hollands, crearon -en honor a la madre de Ethan- el Fondo de Residencia Artística Claire Berman. Este fondo de dotación trae a la escuela anualmente a una o varias figuras distinguidas de las artes. Desde 2006, la escuela ha tenido el honor de recibir a actores como Christopher Lloyd en Muerte de un viajanteTovah Feldshuh, y la compañía del American Shakespeare Center; así como el poeta laureado Billy Collins; el artista de jazz John Pizzarelli; los intérpretes de rock-and-roll de Beatlemania Nowel cantante y compositor Livingston Taylor; y la renombrada cantante de jazz Jane Monheit. Tuvimos la suerte de contar con la presencia de Claire Berman y su hija, Eve, en el Salón.