La Dra. Sarah Pelmas y una homilía de Acción de Gracias

Dra. Sarah Pelmas
Una letanía de agradecimiento
Dominic Gaziano, Clase I
Esteban Tarazona, Clase III
Director Brennan
El Dr. Pelmas con los chicos de RL que tienen hermanas en Winsor

Durante catorce años, Roxbury Latin ha comenzado el último día de clase antes de las vacaciones de Acción de Gracias con una tradición que es claramente RL. Los Ejercicios de Acción de Gracias son una oportunidad para, como dijo el director Brennan, "hacer una pausa en medio del ajetreo de nuestras vidas para hacer dos cosas. Primero, recordar lo que nos gusta llamar "el primer Día de Acción de Gracias": las circunstancias, las dificultades, las virtudes, los rituales, el ejemplo. Y segundo, dar un poco de gracias nosotros mismos".

Llenos de cantos, lecturas y la resonante Letanía de Acción de Gracias -en la queparticipa un niño de cada una de las seis clases- los Ejercicios de Acción de Gracias celebran una fiesta que, como leyó el director Brennan, "nos inspira a considerar aquellos elementos de nuestra experiencia terrenal por los que deberíamos estar verdaderamente agradecidos -libertad, seguridad, paz, compañía, amor- y a expresar lo que a veces es un valor difícil de expresar: la gratitud".

"Celebramos el Día de Acción de Gracias no sólo agradeciendo a Dios nuestras múltiples bendiciones, sino haciendo una tradición de agradecimiento a los demás en nuestras vidas por los regalos que nos han dado de amor y bondad y generosidad y amistad; un sacrificio, un gesto, una palabra alentadora, una sonrisa ofrecida, una lección enseñada, y especialmente su perdón hacia nosotros cuando hemos cometido un error o de alguna manera no hemos sido lo mejor de nosotros mismos."

En lo que es, como dijo, "una flagrante derogación de las reglas de la escuela", el director Brennan invitó entonces a todos los asistentes -desde los seis años en adelante- a sacar sus teléfonos móviles y enviar un simple mensaje de texto "Gracias" a alguien que lo merezca. "¡Puedes explicarlo después!", concluyó.

La Dra. Sarah Pelmas, Directora de la Escuela Winsor, pronunció el discurso de la mañana. La Dra. Pelmas se alejó del especial navideño animado de 1973 para ampliar y contextualizar dos de las lecturas de la mañana: el Salmo100 y la Proclamación de Acción de Gracias de Abraham Lincoln .

La Proclamación de Lincoln, pronunciada en octubre de 1863 -en medio de la Guerra Civil-, se produjo después de la batalla de Gettysburg, con sus casi 50.000 bajas y sus cuerpos aún no enterrados adecuadamente. Lincoln pronunció su proclamación de Acción de Gracias de forma estratégica, argumentando, como dijo el Dr. Pelmas, que "la nación ha sido muy afortunada, próspera y saludable; que fuera de la guerra las cosas han sido notablemente pacíficas; que el año ha sido productivo en todas las formas en que se puede medir la productividad; que toda esta buena fortuna es un regalo de Dios; y que, por lo tanto, debemos reservar un día como nación para estar agradecidos por todas las bendiciones". Pide la intercesión de Dios para curar las heridas y consolar a los afligidos, pero eso sólo viene después de un fuerte argumento de que, en general, las cosas van bastante bien... En el fondo, se trata de una proclamación en tiempos de guerra, con el objetivo específicamente político de minimizar la propia guerra. No es el Día de Acción de Gracias de Charlie Brown".

El Dr. Pelmas también señaló el Salmo 100, "un salmo especialmente hermoso, que pide a sus oyentes de todas las naciones que den gracias a Dios. Es deliberadamente internacional. Utiliza las palabras gozo, alegría y acción de gracias. Y toda esta alegría está vinculada explícitamente con la insistencia en que todas las naciones lo hagan; todos en el mundo están conectados en el "nosotros" que canta y se alegra. Y en el verso final, este pequeño y dulce salmo de felicidad hace en realidad una gran afirmación: que todos estamos conectados como un solo pueblo, y que estamos unidos por Dios en el amor, la misericordia, la fidelidad y la verdad. Para el momento particularmente combativo en el que nos encontramos, este es un maravilloso recordatorio de dónde deberíamos estar todos en este momento".

La Dra. Pelmas es la octava directora de The Winsor School, a la que se incorporó en julio de 2016 tras su paso por la National Cathedral School de Washington, D.C. Antes de la NCS, formó parte del profesorado y de la administración del San Francisco University High School durante una década. La Dra. Pelmas ha enseñado en los departamentos de inglés de Stanford, la Universidad de Siracusa, el City College de San Francisco y la Universidad de California, Berkeley. Se licenció en inglés y escritura creativa en la Universidad de Princeton y obtuvo un máster en inglés y escritura creativa en la Universidad de Syracuse. Obtuvo su doctorado en Retórica en la Universidad de California Berkeley.Vea las fotos de los Ejercicios de Acción de Gracias por Mike Pojman.