Una educación sobre la ciencia del clima del Dr. Mike McElroy

Curiosidad, creatividad y compromiso: Esta es la receta que el Dr. Michael McElroy, eminente especialista en estudios medioambientales, sugiere para combatir los efectos del cambio climático. El Dr. McElroy, el primero de los cuatro Smith Visiting Scholars que debatirán este año sobre la ciencia y las políticas del cambio climático, lleva 47 años dedicado a esta enseñanza e investigación en Harvard.

 

Para empezar su charla, el Dr. McElroy explicó el "balance energético" de la Tierra, es decir, la dinámica de la energía procedente del sol y cómo se absorbe, refleja y distribuye esa energía. Explicó cómo la presencia de vapor de agua en nuestra atmósfera nos proporciona un clima que sustenta la vida en la Tierra, y cómo el aumento de dióxido de carbono en la atmósfera altera las condiciones climáticas.

 

Básicamente, explicó, la Tierra está absorbiendo más energía de la que refleja, aumentando las temperaturas del planeta, especialmente en nuestros océanos. El calor acumulado en las partes más profundas del océano se mantendrá más caliente durante más tiempo, lo que contribuirá a cambiar las zonas ecológicas, a elevar el nivel del mar y a que las tormentas sean más potentes.

 

Las posibles soluciones, sugiere el Dr. McElroy, incluyen un cambio global concertado de nuestra dependencia del carbón y el gas natural a formas de energía renovables, como la eólica y la solar. Eso implicaría una inversión en la infraestructura de nuestro país para apoyar y mejorar la transmisión de esa energía, y una capacidad para almacenar eficazmente la energía derivada de fuentes variables. "Históricamente", dice el Dr. McElroy, "Estados Unidos y China han sido los mayores contribuyentes a las emisiones de gases de efecto invernadero, y de esos países dependerá que muestren su liderazgo y compromiso para combatir el aumento de CO2 en la atmósfera terrestre".

 

"Estamos en un momento crítico en este planeta, y los cambios significativos tendrán que ser una inversión colectiva, a nivel mundial y con conectividad internacional", dice el Dr. McElroy, que se reunió con estudiantes y profesores después de su presentación para responder a las preguntas y continuar la conversación.

 

Tras ejercer durante varios años como profesor Abbott Lawrence Rotch de Ciencias Atmosféricas, el Dr. McElroy fue nombrado profesor Gilbert Butler de Estudios Ambientales. También ha sido director del Centro de Física Terrestre y Planetaria de Harvard, director fundador del Centro Universitario de Medio Ambiente de Harvard y presidente fundador del Departamento de Ciencias Terrestres y Planetarias. En la actualidad dirige el Proyecto China de Harvard, un programa de investigación interdisciplinar sobre el medio ambiente atmosférico, el sistema energético y la economía de China, en el que colaboran escuelas de Harvard y universidades asociadas de China.

 

El Dr. McElroy ha sido galardonado por varias organizaciones de prestigio y ha publicado más de 250 artículos en revistas, ha escrito o editado seis libros y es autor de más de 30 artículos en las conocidas revistas Nature y Science. Se licenció y doctoró en Matemáticas Aplicadas en la Universidad de Queen's, en Belfast (Irlanda del Norte).

 

A lo largo de este año, los estudiantes y profesores de R.L. escucharán a cuatro destacados líderes de opinión que trabajan en el campo de la ciencia del clima y la política sobre el cambio climático, entre ellos el Dr. Anthony Leiserowitz, la profesora Maria Ivanova y la ex administradora de la EPA, la Honorable Gina McCarthy.

 

Con el fin de promover una mayor comprensión de los problemas mundiales, el ex alumno Robert Smith y su esposa, Salua, crearon en Roxbury Latin la Beca Internacional Robert P. Smith '58. Esta beca permite a la escuela traer cada año a especialistas visitantes al campus, personas que enriquecen nuestros planes de estudio con perspectivas profundas sobre nuestro mundo cada vez más complejo. Los oradores anteriores han abordado temas que van desde la modernización en China y la India hasta la Primera Guerra Mundial; la globalización económica en África y la cultura y la literatura hispánicas.