El Dr. Terry y el Dr. Bennett discuten la poderosa filosofía del amor de MLK

Tuvimos el honor de tener con nosotros el 17 de enero -en celebración de la vida y el legado del Dr. Martin Luther King Jr.- al Dr. Brandon Terry y al Dr. Joshua Bennett, que nos iluminaron sobre la amplitud, profundidad y poder de la filosofía de MLK del amor y la no violencia como medio para lograr una acción y un cambio significativos.

El Salón Conmemorativo anual de MLK comenzó con lecturas de Miqueas 6 por Luke Wilkinson (I) y extractos de la "Carta desde la cárcel de Birmingham" de MLK por Tyler Duarte (I), junto con el canto de Despierta ahora mis sentidos y Lift Ev'ry Voice and Sing.

"Hoy nos reunimos para conmemorar la vida y obra del Dr. Martin Luther King Jr", comenzó diciendo el director Brennan. "Nos detenemos para reconocer las contribuciones de este hombre extraordinario y para considerar de nuevo los principios de justicia, igualdad y fraternidad, principios que persiguió ardientemente y sobre los que habló con elocuencia. Aunque los Estados Unidos de hoy son felizmente diferentes de los Estados Unidos de la época del Dr. King, el racismo y la intolerancia persisten, y sigue habiendo oportunidades para que todos nosotros defendamos los valores que el Dr. King abrazó. Los prejuicios y el odio que el Dr. King se esforzó tanto por erradicar siguen presentes en demasiadas cabezas y corazones, a pesar de que se han promulgado leyes y políticas sociales que protegen y afirman los derechos de todos los estadounidenses. En estos últimos años, muchos titulares se han centrado en casos de gran repercusión relacionados con la raza, la violencia, la discriminación, el activismo y, afortunadamente en muchos casos, la esperanza."

"Aunque el Dr. King, como predicador, creía en el poder de la palabra para cambiar las mentes y los corazones de la gente, también sabía que un cambio significativo sólo podía producirse a través de la acción, la desobediencia civil, el cambio de las instituciones y llegando a muchos tipos diferentes de personas. Conocía la importancia de actuar sobre la base de principios cuando las palabras sólo podían empezar a contar la historia. Dada la división y los prejuicios que persisten abiertamente en nuestro país, nuestra vigilancia, nuestro activismo y nuestros principios son importantes; aún nos queda trabajo por hacer si queremos alcanzar la justicia social que el Dr. King imaginó hace tantos años. Este trabajo es responsabilidad de cada uno de nosotros, como instó el Dr. King: 'Al final, no recordaremos las palabras de nuestros enemigos, sino el silencio de nuestros amigos'".

"Este pasado fin de semana, Boston volvió a centrarse en el Dr. King gracias a la dedicación en Boston Common de una nueva y notable escultura llamada "El Abrazo". Evocando al Dr. King y a su esposa, Coretta Scott King, que se conocieron aquí en Boston cuando ella estudiaba en el Conservatorio de Nueva Inglaterra y él era estudiante de posgrado en la Universidad de Boston, la escultura refleja no sólo el afecto que sentían el uno por el otro, sino la aspiración más amplia de que todas las personas se relacionen afectuosamente entre sí y los objetivos más amplios de la equidad, la justicia y el amor. Nosotros, todos nosotros, somos los beneficiarios de las esperanzas y los sueños del Dr. King, y ahora debemos ser sus defensores".

En Hall, el Dr. Terry ofreció una clase magistral clara y contundente sobre el Dr. King como filósofo, más que como simple activista político, orador o escritor, contextos en los que solemos entender al Dr. King y su obra. El Dr. Terry entró en gran detalle sobre las fuerzas impulsoras detrás de la filosofía de amor y no violencia del Dr. King, una filosofía que ha sido criticada a veces, tanto en la época del propio King como a veces todavía hoy. El Dr. Terry habló largo y tendido sobre la palabra griega "agape", el tipo de amor que es generoso e inmerecido, que va más allá del "eros" (amor romántico o erótico) e incluso más allá de la "philia" o amor fraternal. Explicó que el Dr. King estaba convencido de que el verdadero cambio -la verdadera justicia- en nuestra sociedad no se produciría únicamente a través de lo que se puede hacer cumplir (leyes y políticas), sino más bien a través de lo que no se puede hacer cumplir (amabilidad, generosidad y amor).

El Dr. Terry es Catedrático Asociado John L. Loeb de Ciencias Sociales en la Universidad de Harvard y codirector del Instituto sobre Vigilancia, Encarcelamiento y Seguridad Pública del Centro Hutchins de Investigación Afroamericana. Es uno de los principales especialistas del país en el Dr. Martin Luther King Jr. y su legado. Es coeditor del libro To Shape a New World: Essays on the Political Philosophy of Martin Luther King, Jr. y editor de Cincuenta años desde MLK. Su obra ha aparecido en docenas de prestigiosas publicaciones, desde The New York Review of Books a Los mejores ensayos americanos. El Dr. Terry también desempeñó un papel clave en el desarrollo y la instalación de la escultura "The Embrace" (El abrazo), inaugurada recientemente en Boston Common, en honor al amor y la obra del Dr. King y Coretta Scott King.

Tras las palabras del Dr. Terry, se le unió en el escenario su amigo y Smith Scholar in Residence, el Dr. Joshua Bennett. Juntos conversaron sobre la filosofía del amor del Dr. King; sobre la infancia del Dr. Terry en Baltimore y cómo llegó a ser un estudioso del Dr. King; y sobre cómo puede y debe ser la justicia, y las ideas sobre cómo lograrla.

El Dr. Bennett es profesor de Inglés y Escritura Creativa en el Dartmouth College. Es autor de cuatro libros de poesía y crítica literaria: The Sobbing School-que fue seleccionado para la National Poetry Series y finalista del NAACP Image Award; Being Property Once Myself; Owedy su libro más reciente, publicado en septiembre, El estudio de la vida humana. El Dr. Bennett ha recitado sus obras originales en lugares como el Festival de Cine de Sundance, los NAACP Image Awards y la Velada de Poesía y Música del Presidente Obama en la Casa Blanca. Después de Hall, el Dr. Bennett pasó tiempo en clases de inglés trabajando con los estudiantes en la lectura, la escritura y la apreciación de la poesía.