El general Enoch Woodhouse, de los Tuskegee Airmen, pronuncia un discurso en el Salón del Día de los Veteranos

El 10 de noviembre, el director Brennan dio la bienvenida a los estudiantes, el profesorado, el personal, los ex alumnos y los invitados al Salón de Conmemoración anual del Día de los Veteranos de Roxbury Latin, que honra, como comenzó el Sr. Brennan, "a los veteranos que están con nosotros, y también a todos aquellos que han servido a nuestro país en tiempos de paz y de guerra durante los últimos 250 años. Su compromiso, su lealtad y su servicio a nuestro país, a los valores que defiende y a cada uno de nosotros no debe olvidarse nunca".

Después de la bienvenida del Sr. Brennan -que incluyó una breve historia del Día del Armisticio y de los ex alumnos de RL que comprometieron sus vidas con el servicio militar- se produjo una lectura por parte del estudiante de último año Michael Thomas de En los campos de Flandesde John McCrae, y una lectura de Brandon Clark, del último año, de Alto vuelode John Gillespie Magee. Las interpretaciones de las canciones América, I Vow to Thee My Countryy Dios bendiga a América completaron una celebración que culminó con los comentarios personales y memorables del General de Brigada Enoch Woodhouse II, padre del ex alumno Enoch Woodhouse III, de la promoción de 2003.

El general Woodhouse nació en Roxbury, se crió en Mission Hill y asistió al instituto en Jamaica Plain. En 1944, a la edad de 17 años, se alistó en el Ejército de los Estados Unidos. Asistió a la Escuela de Aspirantes a Oficial y fue nombrado teniente segundo a los 19 años. Fue asignado al 332º Grupo de Caza, conocido como los Aviadores de Tuskegee, en calidad de pagador. Los Aviadores de Tuskegee fueron los primeros aviadores militares afroamericanos de las Fuerzas Armadas de los Estados Unidos. Durante la Segunda Guerra Mundial, los estadounidenses de raza negra seguían sometidos a las leyes de Jim Crow, y el ejército estadounidense estaba segregado racialmente, al igual que gran parte del gobierno federal. El general Woodhouse y sus compañeros de Tuskegee Airmen desempeñaron un papel fundamental en la Segunda Guerra Mundial y en la temprana integración de las Fuerzas Armadas estadounidenses.

Tras retirarse de las Fuerzas Aéreas del Ejército de Estados Unidos, el General Woodhouse asistió y se graduó en la Universidad de Yale. A continuación, estudió en la Facultad de Derecho de Yale y en la Facultad de Derecho de la Universidad de Boston, donde se licenció en 1955. Trabajó como abogado litigante en Boston durante más de 40 años, y también en el Departamento de Estado y para la ciudad de Boston.

Entre sus muchos premios y honores, en 2007 recibió, junto con 300 de sus compañeros de Tuskegee Airmen, la Medalla de Oro del Congreso de manos del Presidente George W. Bush. Cuando terminó su servicio militar activo, el general Woodhouse se incorporó a la reserva, donde recientemente fue nombrado general de brigada por el gobernador Charlie Baker. El General Woodhouse ha sido durante mucho tiempo miembro de la Antigua y Honorable Compañía de Artillería de Massachusetts, fundada en 1638. La Antigua y Honorable Compañía de Artillería es la organización militar constituida más antigua de América y la tercera del mundo.

El mes pasado se inauguró en el aeropuerto Logan un mural del general Woodhouse, pintado por el renombrado artista callejero Víctor Quiñónez. El mural, situado en la Terminal C, fuera de las instalaciones de la USO, rinde homenaje a él y a sus numerosos compañeros de los Tuskegee Airmen, entre los que se encuentran no solo los navegantes y bombarderos, sino también los mecánicos, instructores, jefes de tripulación, enfermeros, cocineros y demás personal de apoyo.

Durante la sala, el general Woodhouse describió con un lenguaje directo -como sólo puede hacerlo un nonagenario- lo que vivió como joven militar negro en la América de los años cuarenta. Describió cómo creció en Boston sin mucho dinero y cómo su madre les dijo a sus dos hijos -después del ataque a Pearl Harbor- que quería que se alistaran en el ejército y lucharan por su país. Describió la discriminación que sufrió tanto en Yale como en el ejército, pero instó a los estudiantes a superar los retos de sus vidas, a mantenerse fieles a sus propios valores, a perseverar y a no dar por sentados los privilegios que se les han concedido.

"El General Woodhouse es un patriota incondicional, y representante de una parte fundamental de la historia de nuestra nación", dijo el Sr. Brennan. "Estamos agradecidos al General Woodhouse por su ejemplo, y por el servicio de los millones de hombres y mujeres que han luchado para defender las vidas y las libertades que hoy disfrutamos".