El autor afgano Qais Akbar Omar comparte su historia

El 7 de octubre, Qais Akbar Omar -autor de las elogiadas memorias sobre la mayoría de edad Un fuerte de nueve torres-compartió su historia con los estudiantes en el Teatro Smith. Con diapositivas fotográficas que ilustraban su relato, el Sr. Omar hizo un recorrido por sus experiencias de vida en Kabul, Afganistán, durante su guerra civil de una década, bajo el gobierno de los talibanes, y después del 11 de septiembre, tras la llegada de las tropas estadounidenses. Mostró fotografías del Afganistán culturalmente rico, moderno y sofisticado anterior a la agitación del país en estas tres últimas décadas.

"Especialmente cuando los titulares han estado dominados por la retirada de las tropas estadounidenses de Afganistán después de 20 años; el regreso de los talibanes al poder; y la consiguiente incertidumbre en ese país, nos complace dar la bienvenida a Roxbury Latin a un testigo presencial de la historia contemporánea", dijo el director Brennan, al presentar al Sr. Omar. 

Las memorias del Sr. Omar comienzan cuando tenía 8 años, viviendo una infancia idílica en Kabul, rodeado de su numerosa, colorida y próspera familia. El Sr. Omar, sus hermanos, sus padres y seis tíos y sus familias vivían todos juntos en la espaciosa casa de su abuelo. Su abuelo era comerciante de alfombras, al igual que su padre, que también era campeón de boxeo y profesor de física en el instituto Habibia, alma mater del ex presidente de Afganistán, Hamid Karzai.

La vida temprana de Omar en Kabul incluía las tradicionales competiciones de vuelo de cometas, popularizadas en Occidente por la novela de Khaled Hosseini, El corredor de cometas. La vida tal y como la conocía el Sr. Omar en aquella época cambió para siempre con la aparición de los muyahidines, los rebeldes apoyados por Estados Unidos que libraron a Afganistán de su gobierno prosoviético. Trajeron a Afganistán y a su pueblo una guerra civil que duró una década, desplazando a miles de familias y, en su salvajismo, dejando muchas más víctimas. Cuando se hizo demasiado peligroso seguir viviendo en la casa de su abuelo, la familia se trasladó a una casa propiedad del socio de su padre en el negocio de las alfombras, un hombre del 18 del siglo XVIII llamado Qala-e-Noborja, o el "Fuerte de las Nueve Torres".

A lo largo de estos años, el Sr. Omar y su familia se vieron obligados a soportar atrocidades indecibles, y se salvaron de una muerte casi segura gracias a las casualidades de la vida: un antiguo alumno de boxeo de su padre, y luego el compañero de vuelo de cometas del propio Qais, se convirtieron en salvadores en lugar de opresores gracias a sus relaciones previas con Qais y su familia. La familia viajó a través de Afganistán con la esperanza de ser sacada de su querido país, pero entonces intervino la tragedia del 11 de septiembre de 2001 y la familia se vio sometida a los ataques de Estados Unidos contra los talibanes.

Cuando los talibanes se vieron obligados a abandonar Kabul, el Sr. Omar y su familia recuperaron parte de sus vidas y su hogar. El Sr. Omar ayudó a reconstruir el negocio de alfombras de su familia. Se convirtió en intérprete del ejército estadounidense y trabajó para las Naciones Unidas. Desarrolló una producción en dari de Trabajos de amor perdidos y luego coescribió, junto con Stephen Landrigan, periodista y dramaturgo residente en West Roxbury, un relato de la experiencia en su libro Shakespeare en Kabul.

Durante su presentación, compartió fotografías de su familia; habló de los métodos de pesca poco convencionales de los que disfrutó, introducidos por las tropas soviéticas; relató los meses que pasó viviendo en cuevas artísticamente adornadas en la campiña afgana y con una tribu nómada; y sobre las pérdidas que sufrió, incluida la del próspero negocio de fabricación de alfombras de su familia.

Es licenciado en periodismo por la Universidad de Kabul y tiene un máster en escritura creativa por la Universidad de Boston. Un fuerte de nueve torres se ha publicado en más de veinte idiomas. El Sr. Omar ha escrito para The New York Times, The Atlanticy muchas otras publicaciones de renombre. En 2014-2015, fue becario de Scholars at Risk en la Universidad de Harvard.

El Sr. Omar escribe en la conclusión de sus memorias: "He llevado durante mucho tiempo esta carga de penas en la jaula de mi corazón. Ahora se las he entregado a ustedes. Espero que seáis lo suficientemente fuertes como para aguantarlas". Después de la presentación a los estudiantes y al profesorado en el Hall, el Sr. Omar se unió a varias clases de inglés e historia de nivel superior, donde respondió a las preguntas de los estudiantes sobre su vida, su familia, su país, antes y ahora, y el arte de la escritura de no ficción.