Sam Miller '04, fundador de Proteus Motion, habla con los estudiantes sobre cómo dar vida a las ideas

El 17 de mayo, el Roxbury Latin Innovation Exchange organizó su última reunión del año, dando la bienvenida a Sam Miller '04, fundador y director general de Proteus Motion y creador del sistema Proteus -el único sistema de entrenamiento de resistencia en 3-D, hardware-software del mercado- para hablar a los estudiantes y al profesorado sobre su experiencia de creación de una empresa, y para compartir las lecciones que aprendió y las herramientas empresariales que perfeccionó mientras fundaba Proteus. Antes de hablar de su empresa, el Sr. Miller empezó por el principio, relatando los pasos para convertir una idea en un producto y una empresa. 

"Mi primer consejo es estar siempre aprendiendo", dice el Sr. Miller. "Abrirse completamente a nuevas ideas, nuevos conocimientos y nuevos enfoques, y tener una mentalidad flexible. En segundo lugar, sepárese de su ego. No hay lugar para el ego en este proceso. En tercer lugar, ponga a prueba rigurosamente sus suposiciones y creencias; comprenda profundamente cuáles son sus creencias y manténgalas en todo momento. Serás desafiado en muchas áreas diferentes y desde muchas direcciones diferentes. Cuarto: Las ideas locas son algo bueno, ¿verdad? Tienes que recordar que cuando el futuro se convierte en el presente, muy pocas cosas parecen realmente una locura".

"¿Por fin? Esto es un maratón. El éxito de la noche a la mañana no es algo real, no existe. Salvo algunas excepciones aquí o allá, esto es un maratón total, un millón de pequeños pasos. Algunos de esos pasos van hacia arriba y otros hacia abajo, pero siempre tienes que mantener la vista en la cima, en el lugar al que te diriges".

La historia del Sr. Miller comenzó cuando tenía 16 años y era estudiante de Roxbury Latin. Su padre, que trabajaba en el MIT desde principios de los 90, había desarrollado el concepto de un sistema o estructura mecánica que permitiera hacer ejercicio en tres dimensiones. 

"Era una máquina loca que estaba desarrollando en el sótano de una casa en los suburbios de Boston", dice el Sr. Miller. "Paralelamente, yo era un atleta bastante decente, nada especial, pero practicaba muchos deportes y pasaba por mi propio proceso de rehabilitación. Tenía una enfermedad de la rodilla llamada osteocondritis disecante, que es muy dolorosa. Pasé largas temporadas de fisioterapia. Durante todo ese tiempo, me sentí muy frustrado con el equipo que utilizaba durante la fisioterapia, que me obligaba a hacer extensiones de piernas en una máquina. Pensaba: '¿Cómo se traduce esto en lo que estoy haciendo?".

En aquella época, el deporte del Sr. Miller era el fútbol. Su médico le enviaba una lista de ejercicios, pero sin información adicional, sin responsabilidad y sin nada para medir los progresos. El Sr. Miller se sentía impotente, a merced de los expertos y de sus procesos de entrenamiento y rehabilitación, que tenían décadas de antigüedad. 

"Avancemos unos años", dice el Sr. Miller. "Me gradué en RL y fui a Vanderbilt a estudiar ingeniería. Siempre había hecho pinitos en el diseño, pero era un generalista. Cuando ya tenía unos años de experiencia profesional, no podía dejar de pensar en coger este concepto que mi padre había estado desarrollando en el MIT y rediseñarlo, digitalizándolo. Fui súper ingenuo al respecto. En 2015 dejé literalmente mi trabajo un día y pensé: 'Oye, tengo una gran idea. Voy a salir a recaudar un montón de dólares de inversión, y simplemente vamos a llevar este producto al mercado'. No podía estar más equivocado".

Durante casi un año y medio, el Sr. Miller impulsó su idea hasta hacerla realidad. Tardó 15 meses en recaudar su primer dólar de inversión. Ahora Proteus está creciendo exponencialmente. Hasta la fecha, la empresa ha recaudado cerca de 10 millones de dólares, emplea a 30 trabajadores y ha duplicado el número de sus máquinas en el mundo: Ahora hay 60; el Sr. Miller espera que haya 150 a finales de este año y más de 1.200 el año que viene.

"Nos sentimos como si estuviéramos en un cohete", dice el Sr. Miller. "A través de este proceso, nos hemos centrado en los atletas de nivel de élite como una forma de ganar apalancamiento y caché de marketing. Hemos adoptado un enfoque similar en cuanto a la inversión. Hemos tenido éxito en atraer a algunos inversores realmente interesantes que estaban realmente dispuestos a poner dinero detrás de esto y decir: 'Creo en ti, creo en la visión, creo en el equipo para ejecutar.'" 

Entre los inversores de Proteus se encuentran Stacey Griffith, instructora fundadora de Soul Cycle; el miembro del Salón de la Fama de las Grandes Ligas de Béisbol, Dave Winfield; John Kosner, ex jefe de la sección digital de ESPN; el ex comisionado de la NBA, el difunto David Stern; e incluso Paul Byrne, ex presidente de Precor, responsable de la introducción en el mercado de la hoy omnipresente máquina elíptica.

"A Paul le gusta recordarme", dice el Sr. Miller, "'Oye, cuando salimos con la elíptica, tuvimos que llevarla en una furgoneta. Nadie sabía lo que era, pero una vez que se subieron a ella, lo entendieron'. Y se convirtió en el producto de fitness más vendido de todos los tiempos. Es muy parecido a lo que hacemos en Proteus, pero con un componente de software adjunto".

Después de su presentación, el Sr. Miller respondió a las preguntas de los estudiantes y compartió sus ideas sobre la fabricación, el diseño industrial, el servicio al cliente, el marketing y la gestión de los contratiempos durante el proceso de puesta en marcha.