Dos estudiantes de último año son nombrados los mejores becarios en la Búsqueda Nacional de Talentos Científicos

Dos miembros de la clase I -Andrew Zhang y Chris Zhu- fueron nombrados entre los 300 mejores estudiantes del país en el 79 Regeneron Science Talent Search (STS), el concurso de ciencias y matemáticas más antiguo y prestigioso del país para estudiantes de último año de secundaria. Chris y Andrew fueron seleccionados entre un grupo de casi 2.000 estudiantes de 659 escuelas secundarias de 49 estados. Regeneron STS selecciona a estos 300 becarios basándose en sus "excepcionales habilidades de investigación, su compromiso con los estudios, su pensamiento innovador y su promesa como científicos". Cada uno de estos 300 becarios recibe 2.000 dólares por este reconocimiento, y sus escuelas también reciben 2.000 dólares en fondos para actividades relacionadas con STEM.

Tanto Chris como Andrew desarrollaron su investigación en el marco de MIT PRIMES, el programa de investigación extraescolar selectivo del MIT para estudiantes de secundaria. El proyecto de Andrew, titulado Una plataforma de aprendizaje automático explicable para la predicción de la resistencia a los antimicrobianos y la identificación de genes resistentes, utiliza el aprendizaje profundo y los datos de la secuencia del genoma completo para crear un marco que permita predecir la resistencia antimicrobiana (AMR). Una crisis sanitaria mundial, la AMR -o la capacidad de las bacterias para resistir a los antibióticos- mata a millones de personas cada año. El modelo de Andrew es capaz de predecir la RAM en menos de un segundo con una precisión del 98%. En mayo, su proyecto ganó el primer puesto en la Feria de Ciencia e Ingeniería de Massachusetts.

El proyecto de Chris se titula Enumeración de Permutaciones y Ganchos de Borde Caracterizados por Conjuntos de Doble Descenso. Su proyecto se inspiró en un artículo conjunto publicado en 2017 por cinco investigadores estadounidenses, que presentaba recursiones y propiedades algebraicas de polinomios de descenso. El trabajo de Chris extendió esta investigación a un nuevo patrón de descensos y propuso una recursión, así como varios teoremas nuevos para este nuevo patrón clasificando las secuencias de números como diagramas geométricos. Antes de recibir el reconocimiento de la STS de Regeneron, Chris fue galardonado con el primer premio en la competición final global de los premios de ciencias de la escuela secundaria S.T. Yau en la Universidad de Tsinghua en Pekín, China.

Desde su fundación, el Regeneron STS cuenta con ex alumnos que han recibido 11 Medallas Nacionales de Ciencia, 5 Premios Breakthrough, 21 Becas de la Fundación MacArthur, 2 Medallas Fields y 13 Premios Nobel. Maya Ajmera, presidenta y directora general de la organización que organiza el concurso, dijo lo siguiente sobre las mentes jóvenes que participan en el CTS: "Nos inspira la increíble energía y pasión de cada becario que utiliza la investigación para hacer del mundo un lugar mejor... Estos jóvenes estudiantes serán la clave para desbloquear soluciones a muchos de los retos más acuciantes de nuestro mundo."