Los chicos de RL se llevan el gran premio en el Hackathon de nivel universitario

Ganadores del Hackathon de la UMass: Robert Cunningham '18, Ian Richardson '20, y Chris Zhu '20

Durante el fin de semana, los estudiantes de primer año de Roxbury Latin, Ian Richardson y Chris Zhu, junto con el recién graduado Robert Cunningham '18, participaron en el Hack Umass Hackathon-36 horas de creatividad, concentración, codificación y competición. Su equipo -que también reclutó a dos estudiantes de ciencias de la computación de la UMass- ganó el Gran Premio del Hackathon entre más de 250 equipos, compuestos en su mayoría por estudiantes universitarios.

En la competición, los equipos deben concebir un proyecto y luego construirlo in situ durante un periodo de 36 horas, integrando hardware y código. El evento Hack UMass contó con la participación de casi 1.000 estudiantes universitarios, pero permitió también la participación de un pequeño número de equipos de secundaria.

Este fue el primer hackathon para Chris e Ian, que se asociaron con Robert para el evento Hack UMass. "A Ian y a mí nos gusta crear hardware y software", dice Chris, "así que pensamos que sería una forma estupenda de aplicar estas habilidades y divertirnos. Es casi como pasar el fin de semana compitiendo en un evento deportivo".

"Los coordinadores del evento proporcionan a los equipos un montón de hardware y tiempo, básicamente. A partir de ahí, puedes crear lo que quieras. Al final tienes que pasar algunos criterios básicos de evaluación: primero, ¡tiene que funcionar! Aproximadamente la mitad de los equipos tienen ideas geniales, pero al final su implementación se queda a medias, o su producto final no funciona del todo como habían imaginado. En segundo lugar, los jueces evalúan si el producto es nuevo e innovador, si te hace salir de tu zona de confort".

El producto de su equipo fue un programa que titularon "Codability", una interfaz que permite a las personas codificar sin las manos, perfecta para quienes padecen túnel carpiano, tienen lesiones por esfuerzo repetitivo o son amputados. "Una de las chicas de nuestro equipo tiene una hermana que padece artritis de aparición temprana", dice Chris, "y eso realmente despertó nuestra idea".

En Codability, el equipo construyó un software de voz y texto que formatea el código, convirtiendo los comandos en inglés en la sintaxis adecuada para el código y los símbolos de codificación apropiados. El equipo incluso desarrolló e incorporó pedales que permiten a los usuarios mover el ratón. Aunque existen otros programas que traducen el habla en código de programación, la mayoría requieren que los usuarios digan cada símbolo, o dependen de mucho lenguaje de codificación personalizado. "La curva de aprendizaje de estos lenguajes es imposiblemente alta, así que queríamos hacer algo que fuera fácil de usar y que facilitara la navegación a la gente", dice Chris.

Tanto Ian como Chris están cursando Ciencias de la Computación AP con el Sr. Nick Poles, y ambos son miembros del equipo de robótica de RL, "lo que nos ayudó mucho a diseñar este proyecto", dice Chris.

El evento Hack UMass forma parte de la Major League Hacking (MLH), la liga oficial de hackatones estudiantiles. Cada año, la Major League Hacking impulsa más de 200 competiciones de invención de un fin de semana que inspiran la innovación, cultivan comunidades y enseñan habilidades informáticas a más de 65.000 estudiantes de todo el mundo. La MLH se describe a sí misma como una comunidad de creadores comprometida y apasionada, formada por la próxima generación de líderes tecnológicos y emprendedores.